La Cooperativa

Fecha: fue fundada entre los años 1910 a 1912 y las obras se concluyeron entre 1918 y 1920
Dirección: calle C/Emilio Baró, 42
Arquitectos:

Esta sociedad, conocida en Benimaclet como “La Cooperativa”, fue fundada entre los años 1910 a 1912 por un grupo de hombres que vivían en Benimaclet, siendo la mayoría de ellos obreros de la industria y labradores.

El documento más antiguo de que se dispone, es el Reglamento de la Sociedad Cooperativa Obrera “El Ahorro de Benimaclet” del 16 de junio de 1911.

Para recuperar información sobre esta cooperativa, algunos socios de la cooperativa actual pudieron mantener hace años una conversación con D. José Buch Sanchis, quien por ser en su momento la persona de más edad de Benimaclet (que alcanzó la edad de 101 años) y por mantener la mente clara, ayudó a reconstruir su historia.

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Entre los años de 1909 a 1911, antes de formarse la cooperativa, había unos 8 ó 10 hombres que traían género de casa del tío Monserrat, al lado de la calle Murta, a la planta baja que tenían alquilada en el nº 2 de la calle Manuel Castellano. En el año 1911 decidieron formar una cooperativa para formalizar sus actividades. El objetivo era el de conseguir precios más económicos para los socios, en base al pago de una cuota anual. En 1914, se compraron los solares donde se iniciaron las obras del actual edificio de la cooperativa, situado en Emilio Baró 42, que se concluyeron entre 1918 y 1920.

En un principio sólo se vendía los sábados por la tarde, ya que entonces el pueblo era pequeño, sólo existían unas casas entre la plaza, la calle Masquefa, la calle Asunción de Nuestra Señora, Cristo de la Providencia y calle Valencia (hoy Barón de San Petrillo). Para preparar el género, que se vendía en bolsas de papel, acudían durante la semana los socios, a hacer “fatigas” en turnos de dos o tres horas hasta las diez de la noche.

En el nuevo edificio se habilitó un local en la planta baja para construir un horno de cocer pan, quedando el resto de la planta para almacén y despacho de género a los socios. En el piso, al fondo, se construyó una pequeña vivienda para uso del hornero y en el resto del local se daban clases de dibujo y modelado de escayola por D. Rafael Amo, a las que asistían los hijos de los socios gratuitamente.

En 1927 un grupo de socios formó una cooperativa de viviendas para construir el barrio de la cooperativa, del cual hoy en día quedan en pie muy pocas casas.
En 1940 se alquiló el local del piso al Ayuntamiento de Valencia, que lo acondicionó para colegio masculino de párvulos y primera enseñanza, con el nombre de Cardenal Reig, siendo su primer director D. José Alcover. En este colegio estuvo dando clase el maestro, escritor y poeta Carles Salvador, quien también fue posteriormente director del mismo, y también dio clases Buenaventura Pascual. La gente lo conocía como Colegio Nacional, ya que en aquellos tiempos no se decía colegio “público”. El colegio tenía cuatro aulas en las que se formaban unos 40 ó 50 alumnos en cada una de ellas. Según recuerdan antiguos alumnos, los jueves se iba a la parroquia en formación para rezar. También tenían clases de canto que impartía Dª Encarna.

Este colegio no contaba con espacio de recreo y, por tanto, los alumnos se pasaban todas las horas escolares en las cuatro aulas de primaria con las que contaba. A últimos de los años 60 y principios de los años 70 había un maestro, D. Rafael García Reyes, que por su cuenta y riesgo sacaba todos los miércoles por la tarde de excursión a sus alumnos. Esas excursiones eran principalmente a la playa de La Malvarrosa para jugar partidos de fútbol en la arena. Gracias a este maestro los alumnos podían “oxigenarse” al menos una tarde a la semana. La construcción en 1973 de unas aulas del Colegio Municipal en unas plantas bajas de las calles Músico Hipólito Martínez y Marcelino Giner, pudieron motivar el cierre del Cardenal Reig, que estuvo funcionando hasta 1980, cuando se rescindió el contrato de alquiler con el ayuntamiento.

En 1956 los socios forman una cooperativa de la vivienda “La Prosperidad” sección B, de Benimaclet para la construcción de dos grupos de viviendas. Las obras dieron comienzo en 1960 y se situaron en las calles Maestro Buenaventura Pascual y Carmen Crespo. La calle Manuel Castellano era la última que había, en dirección a Alboraya. Las calles de Reverendo José Martí, Virgen de los Desamparados y Leonor Jovaní, no tenían salida al camino de Alboraya (hoy Emilio Baró) así que para ir al barrio de la cooperativa había que hacerlo por una senda desde las barracas de Tramoyeres (Ver texto X), situadas en la calle Valencia.

En el año 1974, por remodelación del local de ventas y almacén para hacerlo más reducido, se efectúa una donación al Museo de Etnología de Valencia para que los conserve y exponga con fines únicamente culturales, los siguientes objetos: Balanza de pesar granos con tres pesas, cinco paletas de recoger grano, una medida de aceite, un recipiente de guardar especias, una escuadra de carpintero, un embudo de trasvasar vino, un plato y un capazo de palma.

Donde se situaba el colegio Cardenal Reig, actualmente existe una Asociación de Imagen Experimental que alquila a la cooperativa el espacio. En sus bajos, sigue funcionando la cooperativa La Prosperidad, siendo presidida desde el 25 de mayo de 1991, por Salvador Almenar Traver, teniendo como secretario a Pascual Pastor Estors.

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